Textos:
De la redacción de Croquizar. Decir mucho, en pocas líneas
En base a fuentes libres citadas en el artículo

La Catedral de Santa María o Catedral de Tokio es un celebrado proyecto del desaparecido arquitecto Kenzo Tange, el mayor exponente de la arquitectura moderna en Japón y el primer japonés en obtener el premio Pritzker.

El proyecto de K. Tange se encuentra en el punto medio entre la modernidad y el metabolismo, entre lo abstracto y lo simbólico, entre el exterior brillante y pulido y el interior algo sombrío y áspero, entre oriente y occidente.

Antecedentes…La primera catedral Católica en Tokio fue construida en madera, en estilo neogótico, en 1899 (aún existen algunas de estas iglesias en Japón, como en Nagasaki o en Meiji Mura). En un principio era simplemente la capilla del Seminario de los Misioneros Franceses, hasta que en 1920 fue convertida en catedral (la cual fue totalmente devastada durante los bombardeos de la segunda guerra mundial en 1945). En 1960 se organizó un concurso para el diseño de la nueva catedral, el que fue ganado por Kenzo Tange, quien previamente a preparar su diseño había visitado muchas catedrales medievales europeas.

“Luego de experimentar su grandiosidad, tratando de alcanzar el cielo, y sus espacios inefablemente místicos, empecé a imaginar nuevos espacios, y quería crearlos usando tecnología moderna.” K.T.

En cuanto al emplazamiento, a diferencia de lo usual en la tradición occidental, este templo no tiene una plaza o un espacio publico importante que anteceda a la catedral. (…) Por el contrario, el edificio se encuentra al lado de una avenida, pero oculto tras edificaciones, y sólo se puede tener una lectura de su porte y magníficas proporciones si se la observa desde un puente peatonal cercano.

Esto tal vez se deba al carácter íntimo que tienen muchos templos japoneses, o tal vez a la poca relevancia que tienen los templos cristianos en general y católicos en particular en la vida cotidiana japonesa (apenas el 5% de la población en Japón es cristiana).

El Proyecto…El conjunto está compuesto por una serie de edificios, entre los que destaca la catedral y el campanario.

La catedral se basa, como muchas iglesias antiguas cristianas, en una planta en cruz. Los brazos de la cruz miden 55.5 y 40 metros respectivamente. Sin embargo K. Tange, al revés de lo que se ha estilado en occidente, deprime el crucero elevando cada uno de los brazos de la cruz hasta una altura de 39.4 m.

En planta el arquitecto opta por una forma básicamente romboidal, uniendo los extremos de la cruz con este rombo usando 8 curvas (paraboloides hiperbólicos). Es evidente la tendencia del arquitecto a desarrollar edificios monumentales utilizando el concreto y las estructuras de acero en este tipo de curvas, también presente en su Gimnasio Nacional para las Olimpiadas de Tokio de 1964, proyectado aproximadamente en la misma época que la catedral (de hecho esta técnica había sido usada previamente por Le Corbusier en edificios como el de la Asamblea Legislativa de Chandigarh).

A esta forma contundente y forrada en acero inoxidable, que simboliza “la luz de Cristo que brilla sobre el mundo y los corazones de los hombres”, se le añaden otros pequeños volúmenes cúbicos, como el baptisterio.

El acceso a la nave lateral se da mediante uno de estos volúmenes secundarios. De hecho podría pensarse en éste, como un espacio de transición entre lo profano y lo sagrado, una especie de “liminalidad” (NA); Pero si bien el exterior domina la vista por sus tonos metálicos, especialmente deslumbrante en un día de sol, el interior cautiva por sus tonos adustos y su textura inacabada, como el concepto japonés del wabi sabi, es decir: el placer estético de las cosas inacabadas, usado también en obras como en la famosa Iglesia de la Luz de T. Ando.

El concreto visto simboliza también un concepto bíblico: “el Señor es mi roca y mi bastión en el que me refugio…” (Sal 18:2). De allí que el arquitecto quiera expresar solidez en su propuesta, la que al mismo tiempo pareciera levitar gracias a su forma escultórica.

Estas paredes de concreto visto ofrecen un dramático espectáculo ante la entrada de luz, que se filtra a través de estudiados vanos cenitales, o mediante los alargados vitrales ubicados en los extremos de la cruz (el lector puede encontrar un uso similar de la luz en la Catedral de los Ángeles de Rafael Moneo).
Sin embargo el mayor atractivo de la iglesia es el espacio, moldeado, escultural, monumental. En algunas oportunidades suele ser iluminado ofreciendo un espectáculo que es una mezcla entre lo místico y lo teatral.

Al exterior se yergue la soberbia aguja del campanario, una torre de 61.68 metros de altura. Complementan el conjunto oficinas parroquiales y juegos de niños, donde no faltó tampoco la inspiración artística.

Nota final…“La creación arquitectónica es una forma especial de comprender la realidad. Trabaja desde ella y la transforma a través de la construcción de un objeto sustancial de uso. Por otro lado, la forma artística de este objeto tiene las dos cualidades de, al mismo tiempo, reflejar y enriquecer la realidad. Esta comprensión de la realidad que se lleva a cabo a través de la creación arquitectónica requiere que la anatomía de la realidad, su estructura sustancial y espiritual, sea aprehendida como un todo…” – K. Tange.

Programa: Catedral
Ubicación: Tokio – Japón
Autores: Kenzo Tange
Fecha: 1963 – 1964

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